“沉默流行病”:三分之一的孩子暴露于有害的铅水平
世界上有多少儿童接触过铅的危险水平?
 
到目前为止,这是一个紧迫的问题,尚无确切答案。 根据一项开创性的报告,约有三分之一的儿童暴露在铅中,这些铅会损害他们的健康和认知发展,这是全球首例记录该问题的报告。
 
布法罗大学环境流行病学家Katarzyna Kordas说,该报告是由联合国儿童基金会与全球非营利组织Pure Earth合作编写的,该全球非赢利性组织致力于解决贫困社区的有毒污染问题。有毒金属暴露对儿童的影响,但未参与研究。她说,在此之前,“实际上,尚无研究系统地和全面地评估儿童在全球范围内接触铅的程度。”
 
这份新报告发现,全世界约有8亿儿童的血铅水平为每分升5微克或以上-该水平被认为是疾病控制与预防中心干预的原因。(儿童中没有安全的铅暴露水平。)除其他危害外,该水平的铅暴露与认知能力的持续下降有关,包括智力测验的得分下降了3到5分。联合国儿童基金会政策专家尼古拉斯·里斯(Nicholas Rees)致力于气候,能源和环境。他说,意识到世界上多达三分之一的儿童可能面临这种对智商的潜在打击,这“令人震惊”。
 
里斯说:“显然,我们正在谈论的是一个巨大的问题,它对孩子们,但对整个社会都有连锁反应。” “这有效地限制了世界三分之一儿童的潜力。” 他说,这也可能限制整个社会的创造力和经济产出。
 
科尔达斯说,的确,新报告的优点之一是它不仅强调了铅暴露对健康的影响,而且还强调了经济影响。该报告援引一项分析发现,在受影响人群的一生中,儿童期接触铅可能导致非洲,亚洲,拉丁美洲和加勒比海中低收入国家的收入损失近1万亿美元。在没有优先考虑与儿童铅接触的国家中,这种经济学观点可能有助于增加紧迫感。
 
科尔达斯说:“我真的希望,在联合国儿童基金会和纯净地球的大力支持下,儿童中铅暴露和中毒的问题将得到应有的重视。”
 
报告指出,铅暴露对5岁以下的儿童特别危险,他们的身体比成人吸收铅的效率要高得多,并且极有可能遭受终身的身体和认知损害。哥伦比亚大学环境健康科学与药理学教授,儿童铅中毒专家约瑟夫·格拉齐亚诺(Joseph Graziano)指出,儿童铅的暴露也与侵略,活动过度和其他行为问题有关。
 
格拉齐亚诺说:“这是几十年来长期无声的流行病,确实使几代儿童丧失了全部能力和全部经济潜力。”
 
虽然在密歇根州的弗林特等美国部分地区,铅的含量升高仍然是一个问题,但格拉齐亚诺说:“西方世界已将其置于领先地位。” 正如新报告指出的那样,自汽油和油漆中的铅被淘汰以来,高收入国家的血铅水平已大大降低,但在中低收入国家中,血铅水平仍然“处于危险的高位”。报告称,大多数受铅暴露影响的儿童生活在非洲和亚洲,尽管许多儿童生活在中南美洲和东欧。
 
在全球范围内,铅暴露源通常可以包括用铅基釉料制成的陶瓷餐具,这可能导致铅屑进入食物。在包括佐治亚州,印度和孟加拉国在内的一些国家,研究人员发现,正在向某些香料(尤其是姜黄)中添加铬酸铅,以增加其重量并增强其颜色。
 
铅矿开采和铅水管道也是主要的暴露源,电子废物的非正式回收和燃烧也是如此。
 
里斯说,但全球最大的来源之一是从汽车,卡车和其他车辆中回收铅酸电池,约占世界铅使用量的85%。虽然可以在有适当法规和监控的国家中安全地进行电池回收,但大量的非正式,无管制甚至有时是非法的回收设施如雨后春笋般冒出来,工人从废旧电池中提取铅和其他金属进行转售。
 
“有时候(这种情况会发生在)人们的后院,有时是在空旷的地方,电池的一部分被燃烧,铅会进入烟雾,铅会进入土壤并进入周围的水源。在那儿,风险确实非常高。 ”,里斯说。他说,有时,工人可能不经意间将铅尘带回家。
 
他说,在许多情况下,从事这些活动的人们以及周围的社区并不了解风险。
 
孟加拉国加特戈拉就是这种情况,在首都达卡外约9英里处,这个村庄约有300人。2016年,非正式的电池回收业务在该村的一个竹林中开展。当居民 在被回收活动中的铅尘污染的草上放牧后,看到牲畜死亡时,居民开始提出问题。但是,他们并未意识到自己的孩子也受到了影响,因为起初孩子接触铅的症状可能很细微,研究Kathgora遗址的Pure Earth研究员Luftul Kabir说。
 
联合国儿童基金会孟加拉国卫生主管玛雅·范登南特(Maya Vandenant)说:“他们不知道为什么孩子们不再学习了,为什么他们如此激进,诸如此类。” “社区成员的意识非常低。”
 
卡比尔说,村民们最终迫使回收商关闭。2017年,来自Pure Earth和孟加拉国环境部的团队进行了修复,清理废旧电池零件并清除了受污染的表层土壤。在该项目开始时,对75名乡村儿童的血铅水平进行了测试,发现每分升平均21.3微克。根据《纯净地球》的报道,在18个月后,这些血铅水平平均下降了42%。
 
但是,尽管有可能改善血铅水平,但无法扭转铅暴露已经造成的损害。科尔达斯,范登南特和里斯强调,这就是为什么预防是绝对关键的原因。
 
里斯说:“我认为最重要的是,我们首先需要集中精力减少接触,因为不幸的是,你不能消除导致对大脑和身体造成损害的因素。”

文章来源:http://www.360hiv.com
作者:如鸿
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